不平士族によって起こされた佐賀の乱の痕跡残る『佐賀城址』に行ってみた

佐賀城址
 「佐賀のオススメスポットを教えてください。」と佐賀県出身の方に聞くと「ナイツのお兄さんが歌ネタで歌っている通り、何も無いんですよ」と返された・・・

 そんな事はありません!! 佐賀県には、呼子エリア、唐津エリアも在りますし、日本最大級の弥生時代の遺跡「吉野ケ里遺跡」もあります。

 そして、県庁所在地がある佐賀市には、明治維新後の不平士族によって起こされた「佐賀の乱」の痕跡が未だに残る『佐賀城』もあります。

 本日は、佐賀県に行かれたら是非とも訪れて頂きたい佐賀城の魅力をご案内出来ればと思います。




▼駅の側にある佐賀城

入口
 佐賀城へは、佐賀駅から徒歩だと20分ぐらい、バスでも10分程度の位置にあり、駅前から伸びる一本道を真っ直ぐ歩くだけで訪れる事が出来ます。

 道中には様々な幕末の志士達のモニュメント等もあり、歩くだけでも十二分に楽しいです。

 写真は、佐賀城正門にあたる『鯱の門』です。
 
鍋島直正
 入城口には佐賀藩(肥前藩)最後の藩主で「佐賀の七賢人」の一人とされる『鍋島直正』の銅像が鎮座しております。

 この鍋島直正公が何故賢人と言われるかは、先見の明を持ち行った藩政改革によって経済力、軍事力を付け佐賀藩は倒幕に乗りきではないものの、薩長土肥(薩摩藩・長州藩・土佐藩・肥前藩(佐賀藩))の一角を担う存在へと押し上げた事によります。




▼鯱ノ門

鯱の門
 この佐賀城の正門にあたる『鯱ノ門』は、幕末の天保年間に発生した大火後に10代藩主・鍋島直正が1836年に再建した建造物で、佐賀城内で現存する唯一の遺構です。

 門の左側にある『続櫓』と共に国の重要文化財に指定されております。

 現在、この城へ訪れて見学する最も重要なポイントが下の写真となります。

▼佐賀の乱の痕跡

弾痕
 現在に見られる佐賀城の遺構は江戸時代に入ってから築城されたものである為、幕末に入るまでは戦を経験した城では在りませんが、タイトルの通り「佐賀の乱」の痕跡である弾痕を生々しく見る事が出来ます。


 「佐賀の乱」は佐賀藩出身の武士で幕末に志士活動を行い「維新の十傑」に数えられる江藤新平(えとう しんぺい)が大久保利通の術策に嵌(はま)った事によって起こされた日本初の不平士族による大規模反乱です。


 佐賀城は、その「佐賀の乱」の舞台となった為、守った新政府軍が奪われ、また奪還してと激戦地となった為、「鯱ノ門」を残し建造物は灰燼に帰してしまいました。

▼城内

城内
 城内に入ると「天守閣」ではなく平成十六年(2004)に日本で初めて復元された『本丸御殿』があります。

 ※「本丸御殿」とは、藩主が生活をし執務を行った建造物です。

城
 佐賀城本丸御殿の内部は「佐賀城本丸歴史館」となっており、館内では時代を先導した「幕末維新期の佐賀」をテーマに佐賀城の復元や幕末維新期を先導した佐賀藩の科学技術、佐賀が輩出した偉人について分かりやすく紹介しています。

英国製アームストロング砲 オランダ製モルチール砲
 入り口前には、「英国製アームストロング砲」や「オランダ製モルチール砲」のレプリカ等も置かれており、当時に使われた??であろう戦いを偲びます。


 無料で入場できる佐賀城本丸御殿の内部は想像を超える千畳敷?の畳が置かれ、未だに香る木材と畳の香りは素晴らしいです。

城内
 また、城内はコレで無料!?と思える面白い展示となっております。

 これは観に行くべきですね。


 奥には、藩主が鎮座しており当時の殿様が生活した目線も楽しむ事が出来ます。


 展示エリアには貴重な資料のレプリカが並べられており、じっくり見れば2時間は欲しい造りになっております。




▼佐賀城の石垣


 城内の見学後、「佐賀城の石垣」見学に向かいます。


 もともと佐賀城は、戦国大名であった龍造寺氏の宗家居城でしたが、龍造寺家臣のであった鍋島直茂が実権を握り龍造寺氏を江戸幕府公認で追い出し建てた城です。


 築城当初は、この地に居座った龍造寺氏に憚って遠慮したそうですが、正当に佐賀藩主として認められた後に本格的に工事を行い高さ38m、外観4重内部5階建ての天守も建造されます。


 また、戦の無い江戸時代に造られた為、平坦な土地に造られた平城(ひらじろ)となっており、幅が50m以上もある堀が造られております。


 この城が攻撃にあった際には主要部以外は水没させ敵の侵攻を防衛する仕組みになっていたことから「沈み城」とも呼ばれております。




▼さいごに


 以上で、不平士族によって起こされた佐賀の乱の痕跡残る『佐賀城址』のご案内となります。

 幕末の歴史好きな方には是非とも見ていただきたいお城になっておりました。

 皆様も訪れてみては如何でしょうか。

 ご精読ありがとうございました。

▼アクセス

住所:〒840-0041 佐賀県佐賀市城内2丁目2−18−1




▼最寄りの宿

アパホテル<佐賀駅前中央>

■有&無線LAN接続無料■32型液晶テレビ完備■洗浄機付トイレ■コンビニ徒歩1分■コインランドリー有
840-0801
佐賀県佐賀市駅前中央2-6-14

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